• Ishikawa-legi

「ここにいていい?」


うちの母もそうだったけど、この高齢の大伯母も、人生の終わりの日々を楽しく穏やかな表情で過ごす代わりに、一日中眉根にシワを寄せて顔をしかめてじっと目をつむって座っている。

大伯母は、時折目を開けて小声でそばにいる私に聞く。

「ここにいていい?」

「これでいい?」

「大丈夫?」

私が「いいのよ、大丈夫よ」と言うと、目をつぶる。

ちょっとしてまた目を開けて確認する。

「ここにいていい?」

「これでいい?」

「大丈夫?」

これを数回繰り返すうちに、私は泣けてきた。なんでいちいち自分の存在の許可を得なきゃいけないのか。こんな哀しいことがあるか。

跡取り息子に嫁入りし、子どもを産めなかった大伯母は、大伯父の親族(私たち)の中で誰にも歓迎されず、ずっと遠慮してひっそりと息を詰めて生きてきた。

今の時代、女性の生き方は本当に難しいのだけれど、でももっとこの人を一人の女性として大事にしてあげればよかったと、私は心底後悔の念にかられた。


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